Пожалуй, трудно найти приправу более знакомую, чем лавровый лист. Многие до сих пор с энтузиазмом ловят его в супе и выкладывают на ободок тарелки. Но что знаем мы об этой привычной нам приправе? Какую пользу способен он принести нашему организму и что об этом думает аюрведа? Сегодня мы ближе познакомимся с этой прекрасной специей и узнаем о её влиянии на наше здоровье.

Польза лавровых листьев и противопоказания

О пользе лавровых листьев известно давно. Еще в XXI веке до нашей эры древние греки использовали «благородный лавр» для самых разнообразных целей. Родиной этого растения принято считать Средиземноморье. Известный всему миру Гомер, описывая странствия Одиссея, говорил о том, что античный герой лечил себя и других, используя лавровый лист. Этому растению древние греки придавали поистине мистическое значение. В Греции лавр — символ победителя, достижения поставленных целей и исполнения заветных желаний.

Легенды гласят, что богиня по имени Дафна устала от назойливого внимания Аполлона, и, спасаясь от влюбленного бога, попросила защиты у Земли. Та забрала у Дафны образ (физическое тело), превратив богиню в лавровый куст. Стоит отметить, что наши предки называли лавровые листья дафной вплоть до XVIII века.

Но и после этих событий Аполлон не отказался от своей затеи быть рядом с Дафной: из листьев он сделал венок, желая никогда не расставаться с возлюбленной. Сами греки использовали лавровый лист не только для здоровья, но и как оберег. Считалось, что он способен защитить даже от удара молнии. Мифы гласят, что лавровое дерево — единственное из посаженных людьми, — никогда не поражалось молниями. Известное слово «лауреат» берёт свое начало от слова «лавр» и означает «увешанный лаврами». Головы победителей и царей украшались такими венками, а легендарный Цезарь не снимал его практически никогда, подчеркивая свою богоизбранность.

А вот что говорят о лавре учёные. Лавровый лист правильный, или, как его иногда называют, «благородный», относится к семейству Лавровых. Это вечнозелёное растение высотой не более 15 метров, которое живёт на протяжении 100 лет. Известны случаи, когда продолжительность жизни лавра достигала 400 лет. Для приготовления специй используют листья, обладающие приятным пряным ароматом, длиной 6 сантиметров и шириной 2 сантиметра.

Масло лаврового листа обладает уникальным составом, в который входит пиенен, камфора, фитостерин и другие полезные соединения. Любимая нами лаврушка богата витаминами групп А, С и В, содержит также дубильные вещества, магний и фосфор. Мало кто задумывается о том, какую пользу организму может принести это растение.

Лавровый лист крайне полезен для здоровья:

  • обладает дезинфицирующими свойствами, выступая мощнейшим антисептиком;
  • поможет избавиться от кашля;
  • укрепляет иммунитет;
  • снимает боли и спазмы в мышцах;
  • очищает организм от шлаков и токсинов;
  • полезен для лечения желудочно-кишечного тракта, избавляет от проблем со стулом (настойка лаврового листа разжигает пищеварительный огонь, помогая избавиться от вздутия и метеоризма);
  • отвар из лавровых листьев помогает бороться с бессонницей и улучшает качество сна;
  • поддерживает красоту кожи и здоровье волос.

Но может лавровый лист принести и вред. Врачи рекомендуют воздержаться от его приёма при почечной недостаточности, панкреатите, эрозивных заболеваниях желудка, в особенности язве и гастрите. Противопоказано его применение и при частых кровотечениях, так как эта специя разжижает кровь. Кроме того, от неё стоит воздержаться в период кормления младенца и при индивидуальной непереносимости.

Особо упомянем о пользе лаврового листа в борьбе с раковыми заболеваниями. Исследования показали, что лавровый лист препятствует росту новообразований.1 Также проведённые на Западе исследования показывают, что лавровым листом можно эффективно снизить сахар в крови. Эксперимент показал, что те, кто каждый день съедали от 1 до 3 грамма лавра, снизили показатели глюкозы и «плохого» холестерина в крови.2

Применение лаврового листа для укрепления здоровья

Несколько слов о том, что думает о лавровом листе древнейшая система врачевания — аюрведа. Аювредичские врачи уже давно знают о том, что лавровый лист избавляет от амы (токсинов), которая является следствием неправильного образа жизни, в частности, переедания. С давних времён лавровый лист в аюрведе использовали для лечения суставов, устранения головных болей, а также артритов.

Древняя медицина говорит о том, что лавр обладает сразу тремя вкусами: острым, горьким и сладким. Такое их сочетание является крайне важным, так как в каждом приёме пищи должны присутствовать все шесть вкусов. Получается, что половину из них способен дать лавр. После переваривания лавр обладает острым послевкусием (випак) и согревающим эффектом.

Теперь поговорим непосредственно о полезных советах по его применению.

Наиболее доступный и простой рецепт — это отвар лаврового листа. Необходимо 20 грамм сухих листьев залить половиной литра воды, закипятить, снизить огонь до минимума и оставить ещё на 10 минут. Полученное количество является суточной дозой отвара, который нужно пить ежедневно при лечении диабета.

Свойства лаврового листа делают его прекрасным профилактическим средством для укрепления иммунитета. Листья (15 грамм) нужно залить стаканом кипящей воды и варить около 5 минут, затем жидкость настоять 4 часа и пить по столовой ложке перед каждым приёмом пищи. Настой лаврового листа можно использовать для лечения простудных заболеваний.

Пол-литра молока кипятят, добавив в него один лавровый лист, затем накрывают и дают настояться в течение 30 минут. Полученный настой выпивают в два приёма: утром и перед сном.

Как уже упоминалось, лавровый лист полезен при сахарном диабете второго типа. Вот ещё один рецепт для лечения этой болезни. Нужно взять 10 листьев, залить их тремя стаканами кипятка и дать настояться в течение трёх часов. Обязательно укутайте тару, в которой находится настой. Когда он остынет, пейте по 100 грамм за 30 минут до еды в течение трёх дней. Именно столько длится курс лечения, затем делается перерыв на две недели, после чего курс повторяют.

Перед тем, как включить этот и другие рецепты в режим лечения, получите разрешение врача.

Можно использовать лавровый лист для волос — их лечения и укрепления. Нужно приготовить отвар по описанной выше схеме, затем пропустить его через марлю. После мытья волос следует ополаскивать их приготовленным отваром или втирать его в корни. Это отличное средство по уходу за волосами. На основе этого же отвара можно приготовить средство от морщин и проблем с кожей.

Нужно взять две столовые ложки отвара, добавить 10 грамм свежих дрожжей, дать настояться. Дрожжи превратятся в пенку, которую нужно нанести на лицо и оставить до полного высыхания, спустя 20 минут умыться тёплой водой.

Любой человек может вырастить лавровый лист дома. Растение достаточно неприхотливо, и вам не придётся тратить много времени на уход за ним. Для его выращивания нужны семена (лучше брать сорт Лавр благородный), почва, универсальные удобрения, горшок и такое место на окне, куда попадает большое количество солнечных лучей.

Чтобы вырастить лавровый лист в домашних условиях, нужно предварительно подготовить семена. Для этого их помещают в раствор марганцовки на 2–4 дня, затем семена заворачивают в тёплую, влажную марлю на 3–5 дней. Марлю каждый день смачивают водой комнатной температуры. Когда появятся первые ростки, их нужно высадить в почву. Горшок лучше накрыть полиэтиленовым пакетом до появления первых всходов.

Не забывайте каждый день приподнимать плёнку. Когда ростки станут зелёными, плёнку нужно снять. Помните, что поливать холодной водой растение нельзя. Важно поддерживать в доме температуру 18–20 градусов и следить за влажностью почвы. Со временем вы сможете насладиться результатами своего труда. Аюрведа рекомендует самостоятельно выращивать растения для лечения, поэтому, думаем, стоит приложить некоторые усилия и вырастить лавровый лист в квартире.

Пару слов скажем о том, как хранить лавровый лист — свежий и сухой. Сухой лист нужно поместить в ёмкость из стекла или жести и убрать его в недоступное солнечному свету место. Рядом не должно быть других специй с ярким ароматом. Желательно, чтобы при хранении температура не превышала 15 градусов. Свежий лист лучше тщательно промыть и заморозить, но можно его и высушить.

Надеемся, вас заинтересовала информация о пользе и вреде лаврового листа и убедила в том, что лавр — не просто листочек, дающий вкус блюду, но и прекрасное средство для укрепления здоровья и поддержания иммунитета. Главное — помнить о мерах предосторожности и получить разрешение врача на применение любого средства. Также хочется верить, что способ выращивания деревца лаврового листа сможет увлечь не только вас, но и ваших домашних.